Mikrolevistä biopolttoainetta

Ocean Nutrition Canada löysi levissä piilevän mikro-organismin, joka kykenee tuottamaan triasyyliglyseroliöljyä eli biopolttoaineen tuotan-toon tarvittavaa öljyä 60 kertaa nopeammin kuin muunlaiset, aiemmin käytetyt levät. Yhtiö kuvailee tapahtunutta ”neulan löytämi-seksi heinäsuovasta”.

Muuntamalla hiilidioksidia ja auringonvaloa lipideiksi (rasvahapoiksi) ja öljyiksi tietynlaiset levät voivat tuottaa polttoainetta yli 20 kertaa enemmän aaria kohden kuin perinteiset lajikkeet.

Hanke on yksi esimerkki maailmassa uusien vaihtoehtoisten polttoaineiden alalla tehtävästä tutkimuksesta. Yksisoluiset mikrolevät sisältävät samankaltaisia öljyjä kuin kasviöljyt, joita on jo onnistuttu käyttämään biopolttoaineina. Tämä leväöljy saattaa hyvinkin olla vihrein käytettävissä oleva keino pienentää hiilijalanjälkeä, jonka jätämme joka kerta ajaessamme autoa, ostaessamme kuorma-autolla kaukaa kuljetettuja hedelmiä tai matkustaessamme lentokoneella.

Toisin kuin fossiiliset polttoaineet, jotka vapauttavat hiilidioksidia (CO₂ ), mikrolevät kuluttavat ilmakehän hiilidioksidia kasvaessaan. Siksi leväpolttoaine ei tuota lainkaan nettohiilidioksidipäästöjä.

Toisin kuin muut biopolttoaineen lähteet, kuten maissi, mikrolevät eivät edellytä maatalousmaan käyttämistä muuhun kuin ruoan tuotantoon. Itse asiassa alan tutkimusta johtavan Kanadan kansallisen tutkimusneuvoston mukaan ihannetilanteessa mikroleviä viljeltäisiin kuntien jätevesissä, jotka sisältävät runsaasti lannoitteita, ammoniakkia ja fosfaatteja. Hiilidioksidia voitaisiin siirtää teollisuuslaitosten savupiipuista hiilen lähteen saamiseksi. Mitään muuta biopolttoaineen lähdettä ei voida kasvattaa tällä tavoin.

Ocean Nutrition Canada on itse asiassa ravintolisiä valmistava yhtiö, joka etsi ainesosia tehdessään löytönsä. Tämä havainnollistaa erinomaisesti tulevaisuudessa kohtaamiamme mahdollisuuksia ja ristiriitoja. Pitäisikö meidän käyttää viljelykasveja ja luonnonvaroja itsemme ruokkimiseen vai polttoaineiden tuottamiseen?

Lähde: EEA

0 kommenttia:

Lähetä kommentti